Ganesha

Ganesh è una delle divinità più conosciute e amate nel pantheon indù degli dei, ed è in effetti la più riconosciuta al di fuori dell’India. Ma chi è questo tipo di elefante e perché è così popolare?

Ganesh (scritto anche Ganesa o Ganesha e conosciuto come Ganapati, Vinayaka e Pillaiyar) è il Signore della buona fortuna che offre prosperità, fortuna e successo. È il Signore degli inizi e il Remover degli ostacoli di entrambi i generi materiali e spirituali. È interessante notare che pone ostacoli sul percorso di coloro che devono essere controllati.

A causa di questi attributi, Ganesh è ampiamente venerato da quasi tutte le caste e in tutte le parti dell’India, indipendentemente da altre affiliazioni spirituali. La sua immagine si trova ovunque, in molte forme diverse, e viene invocato prima di intraprendere qualsiasi compito. Ganesh è anche associato al primo Chakra, o ruota di energia, che è alla base di tutti gli altri Chakra e rappresenta la conservazione, la sopravvivenza e il benessere materiale. È considerato un mecenate delle arti e delle scienze e delle lettere. I devoti credono che se Ganesha è adorato, egli garantisce il successo, la prosperità e la protezione contro le avversità. In un ruolo meno noto, Ganesh è anche il distruttore della vanità, dell’egoismo e dell’orgoglio.

Gli attributi e le caratteristiche di Ganesh si sono evoluti in molti secoli di storia indiana. Molti dei testi sacri indù mettono in relazione miti e aneddoti associati alla sua nascita e alle sue imprese e aiutano a spiegare la sua distinta iconografia. È considerato popolarmente figlio di Shiva e Parvati, anche se i Purana (antichi testi indù e giainisti che narrano la storia dell’Universo e che descrivono la cosmologia, la filosofia e la geografia indù) non sono d’accordo sulla sua nascita, affermando che potrebbe essere stato creato da Shiva, o di Parvati, o di Shiva e Parvati, o potrebbero semplicemente essere stati scoperti da Shiva e Parvati. È un fatto poco conosciuto al di fuori dell’India che Ganesh abbia un fratello Skanda, che è adorato in particolare nel sud dell’India come l’incarnazione della grazia, del coraggio e dell’amore per le azioni virtuose.

Rappresentazioni iconiche di Ganesh mostrano notevoli variazioni, la sua forma cambia nel tempo da quella di un semplice elefante nelle prime raffigurazioni al Ganesh che conosciamo oggi, in genere con la testa di un elefante e una grande pancia rotonda. Viene generalmente mostrato con quattro braccia, anche se il numero può variare da due a sedici. Quando nella configurazione a quattro braccia di solito tiene la sua brosetta spezzata nella mano in basso a destra e un laddoo dolce nella sua mano in basso a sinistra che assaggia con il suo baule. Un’ascia o un pungolo è tenuto nella mano destra superiore e un cappio è tenuto nella mano sinistra superiore. In una variante moderna, la mano in basso a destra non regge la zanna spezzata ma è rivolta verso lo spettatore in un gesto di protezione e senza paura (l’abhaya mudra). Ciascuno degli oggetti di Ganesha reca il suo importante significato spirituale e questi (e il numero di braccia usate per trasportarli) possono variare per includere una ninfea, una mazza, un disco, un rosario, una ciotola di dolci, uno strumento musicale, una lancia o un bastone, a seconda di la simbologia specifica voluta dall’artista.

Ganesh può essere ritratto come in piedi, seduto, in posa yoga tantrico, danzando, gattonando da bambino (con il suo laddoo preferito in una mano), o addirittura seduto sul ginocchio di sua madre. Quando è seduto, può essere a gambe incrociate o con una gamba infilata sotto di lui nella posizione nota come “agio reale”. La sua cavalcatura o il suo veicolo è solitamente l’umile topolino, spesso mostrato ai suoi piedi che lo guarda adorante e offre un laddoo dolce nelle sue zampe. La combinazione di elefante e topo rappresenta la rimozione di tutti gli ostacoli di qualsiasi dimensione e la capacità di Ganesh di controllare anche le creature e le situazioni più imprevedibili.

Esiste un gran numero di leggende, miti e storie relative a Ganesh e al suo aspetto, che riflettono la ricchezza del simbolismo che lo attira. Il più famoso è come è arrivato ad avere la testa di un elefante. Si dice che la dea Parvati, desiderando fare il bagno, creò un ragazzo e gli assegnò il compito di sorvegliare l’ingresso del suo bagno. Quando suo marito Shiva tornò da una delle sue interminabili battaglie, gli fu negato l’accesso da Ganesh e uccise il ragazzo in un attacco di furia petulante, colpendo la sua testa con la sua spada. Parvati era comprensibilmente turbato e così per calmare il suo Shiva mandò i suoi guerrieri a prendere la testa della prima creatura morta che trovarono, che era quella di un elefante. La testa era attaccata al corpo del ragazzo e fu riportato in vita. La testa dell’elefante simboleggia la saggezza ineguagliata e l’acquisizione della conoscenza attraverso la riflessione e l’ascolto. E a causa del suo ruolo di guardiano della madre, è spesso posto di fronte alle porte per tenere fuori l’indegno.

Alcune delle storie che circondano Ganesh sono di natura conflittuale, per esempio come la sua zanna è stata rotta. Una storia popolare è che si è rotto da se stesso per scrivere il Mahabharata, uno dei poemi epici più lunghi del mondo, come gli era stato dettato dal saggio Vyasa. Nel processo di scrittura, la penna di Ganesh è fallita e così ha spezzato la sua zanna come una sostituzione in modo che la trascrizione non venga interrotta. Il brosmio spezzato simboleggia quindi il sacrificio (in particolare nel perseguimento di sforzi artistici) e ribadisce il ruolo di Ganesh come patrono delle arti e delle lettere. Tuttavia, un’altra versione della storia della zanna spezzata sottolinea la lealtà e la devozione di Ganesh. In questo racconto, suo padre Shiva decise di fare un pisolino e chiese a Ganesh di proteggerlo. Un orgoglioso guerriero bramano di nome Parashuram è venuto a visitare Shiva, ma è stato fermato dal suo risveglio da Ganesh. Parashuram era furioso e combatteva con lui, finalmente lanciando la sua ascia alla testa. Ganesh fermò l’ascia con la sua zanna che si spezzò, dandogli il soprannome di Eka-danta, o “One Toothed”.

Un’altra icona comune associata a Ganesh è quella del serpente. Secondo un Purana, Ganesha avvolse semplicemente il re serpente Vasuki attorno al suo collo. Ganesh può anche essere ritratto usando il serpente come un filo sacro, in alto in entrambe le mani, arrotolato alle sue caviglie o come trono. Tuttavia la storia più nota di tutti riguarda Ganesh che avvolge il serpente attorno allo stomaco come una cintura. Secondo la leggenda, in uno dei suoi compleanni, Ganesh andò di casa in casa ad accettare offerte di dolci pudding (in una versione della storia le offerte sono torte fatte da un fornaio, che desidera ringraziare Ganesh per la sua buona fortuna nel mondo degli affari) . Sulla strada il suo topo incespica, avendo visto un serpente e spaventato, con il risultato che Ganesh si libera. Il suo stomaco si spalanca e tutti i dolci pudding cadono. Non volendo lasciarli a terra perché tutti possano vederli (o nella seconda versione, perché il fornaio li veda mentre ritorna a casa dalla panetteria), Ganesh li riempie di nuovo nello stomaco e, afferrando il serpente, li lega intorno la sua pancia. In alcune versioni, la storia si ferma semplicemente lì. Ma in altri, la luna nel cielo, vedendo questo, ha una risata cordiale a sue spese. Infastidito, Ganesh tira fuori una delle sue zanne e la scaglia contro la luna. Ancora una volta, la simbologia dietro il topo, il serpente, la pancia di Ganesh e il suo rapporto con la luna nel giorno del suo compleanno è molto significativa, il suo ventre rappresenta l’intero cosmo che è tenuto insieme dall’energia cosmica del serpente kundalini.

Con l’associazione di benevolenza, intelligenza e forza che viene con il suo aspetto da elefante e le deliziose storie che circondano la sua creazione, è facile capire perché Ganesh sia riverito così tanto nella sua patria. Ma perché è anche lui amato in tutto il mondo? Dal X secolo in poi Ganesh divenne la principale divinità dei commercianti e commercianti che andarono dall’India alla ricerca di commercio commerciale. Nei secoli successivi molti indù emigrarono in altri paesi e portarono con sé la loro cultura, incluso Ganesh. Il Buddismo ha una particolare affinità per Ganesh, rappresentando come egli è il più gentile dei principi associati al successo personale. E dal 20 ° secolo, Ganesh è diventata la mascotte preferita dei paesi occidentali.

Ganesh è anche spesso associato alla dea della fortuna e della prosperità, Lakshmi, ei due formano un tipico motivo su molti amuleti indiani protettivi, fornendo un doppio smacco a chi lo indossa sotto forma di successo e ricchezza sposati insieme.


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