Jawaharlal Nehru (1889-1964)

Leader influente nel movimento indipendentista indiano ed erede politico di Mahatma Gandhi. Jawaharlal Nehru divenne il primo primo ministro della nazione nel 1947.

Sebbene affrontò la sfida di unire una vasta popolazione diversificata in cultura, lingua e religione, portò avanti con successo sviluppo economico, riforme sociali ed educative, che gli guadagnarono rispetto e ammirazione dei milioni di indiani. Le sue politiche di non allineamento e i principi di Panchscheel sulla coesistenza pacifica guidarono le relazioni internazionali dell’India fino allo scoppio della guerra sino-indiana nel 1962, che porò al peggioramento della sua salute e alla successiva morte nel 1964, mettendo fine ai suoi 17 anni di mandato. Sua figlia Indira Gandhi e nipote Rajiv Gandhi servirono in seguito come primi ministri.

Primi anni e Famiglia
Jawaharlal Nehru nacque in una famiglia ricca di Kashmir Brahman ad Allahabad il 14 novembre 1889. Dopo aver studiato a casa fino all’età di 15 anni, Nehru successivamente frequentò Harrow in Inghilterra e, poi il Trinity College a Cambridge. Dopo aver studiato legge all’Inner Temple di Londra, è tornato in India all’età di 22 anni, dove praticava la legge con suo padre e un avvocato importante, Motilal Nehru. Nel 1916, quattro anni dopo che i suoi genitori avevano concordato il matrimonio, Nehru sposò Kamala Kaul di 17 anni. L’anno seguente nacque la loro unica figlia, Indira Priyadarshini

Jawaharlal Nehru: Inizio della vita politica
Quando aveva saputo dell’arresto di teosofo stimato Annie Besant nel 1917, Nehru fu trasferito a far parte della “All India Home Rule League”, un’organizzazione dedita all’ottenimento dell’autogoverno all’interno dell’impero britannico. Nell’aprile del 1919, le truppe britanniche aprirono fuoco su migliaia di civili disarmati che avevano protestato contro la recente legislazione approvata che permetteva la detenzione di presunti nemici politici senza processo. Il massacro di Amritsar, in cui 379 indiani furono uccisi e più di mille altri furono feriti, offeso Nehru e ulteriormente solidificato la sua determinazione di conquistare l’indipendenza dell’India. Durante il Movimento di non-cooperazione (1920-22) guidato da Mahatma Gandhi, Nehru fu imprigionato per la prima volta per le attività contro il governo britannico e, nel corso dei successivi due decenni e mezzo, trascorse un totale di nove anni in prigione

Nel 1929, Jawaharlal fu eletto presidente dell’Indian National Congress – il suo primo ruolo di leader politico, con cui promosse l’obiettivo della completa indipendenza dalla Gran Bretagna rispetto allo status di dominazione. In risposta alla dichiarazione dell’Inghilterra sulla partecipazione dell’India alla guerra contro la Germania all’inizio della seconda guerra mondiale senza consultare i leader indiani, i membri del Congresso approvarono la risoluzione “Quit India” l’8 agosto 1942, chiedendo la libertà politica dalla Gran Bretagna in cambio al sostegno nello sforzo di guerra. Il giorno successivo il governo britannico aveva arrestato tutti i leader del Congresso, inclusi Nehru e Gandhi.

Jawaharlal Nehru: sfide ed eredità come primo ministro
Il 15 agosto 1947, l’India ottenne finalmente l’indipendenza e Nehru divenne il primo ministro della nazione. Tra la celebrazione della libertà appena acquisita, ci fu anche un notevole tumulto. Gli sfollamenti di massa che seguirono la divisione nelle nazioni separate del Pakistan e dell’India, insieme alle dispute sul controllo del Kashmir, portarono alla perdita di proprietà e vite per diverse centinaia di migliaia di musulmani e hindu. Durante i suoi 17 anni di leadership, Nehru sosteneva il socialismo democratico e il secolarismo e incoraggiò l’industrializzazione dell’India a partire dall’attuazione del primo dei suoi piani quinquennali nel 1951, che enfatizzò l’importanza di aumentare la produzione agricola. Promosse anche l’avanzamento scientifico e tecnologico attraverso l’istituzione dell’istruzione superiore. Inoltre, fece varie riforme sociali come istruzione pubblica gratuita e pasti per bambini indiani, diritti legali per le donne, compresa la possibilità di ereditare la proprietà e il divorzio, e le leggi per proibire discriminazione di casta.

Durante la Guerra Fredda, Nehru adottò una politica di non allineamento in cui professava la neutralità, ma fu criticato quando rifiutò di condannare l’invasione sovietica dell’Ungheria nel 1956 e in seguito chiese aiuto dall’estero dopo che la Cina invase il confine settentrionale dell’India nel 1962. Il conflitto , conosciuto come la guerra sino-indiana, ebbe un effetto deleterio sulla salute di Nehru, provocando un grave ictus nel gennaio del 1964 e la sua morte pochi mesi dopo, il 27 maggio.

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